Systèmes de protection et de défense des plantes

    Contrairement aux animaux qui peuvent se déplacer vers un environnement meilleur pour eux, les plantes restent ancrées toute leur vie à la même place. Elles ont donc dû mettre en place des stratégies de survie à leur environnement.

    En effet, en restant sur place, les plantes doivent braver les conditions météréologiques, les attaques d'animaux et de microorganismes... Etant les premières productrices primaires de nourriture via la photosynthèse, les animaux en sont les premiers consommateurs. 

    Chaque plante doit donc mettre en place un système de défense pour survivre. Il sera adapté en fonction de son exposition et de sa sensibilité aux maladies et aux ravageurs.

 

    Parmi les différentes stratégies de survie, il y a :

 

Stratégie de défense n°1: Les défenses mécaniques (épines, piquants)

    Pour se défendre contre les grands herbivores comme les chèvres ou les chevreaux, certaines plantes développent, sur la tige, des rameaux courts modifiés, les épines (framboisier, ronce, rose, bougainvillier). D'autres possédent des feuilles modifiées, les piquants (cactus, houx).

feuille de houx. stratégie de défense: les piquants

Les piquants de la feuille de houx la protège contre les grands herbivores. De plus, la feuille est très lisse et glissante ce qui rend plus difficile sa digestion

 

Stratégie de défense n°2: Les duvets

    Un tapis de poils épidermiques sur les feuilles et/ou les tiges sert de protection contre les animaux herbivores de petites tailles ,comme les chenilles, qui sont fait pour se nourrir directement de la tige herbacée. Ces poils peuvent parfois contenir des poisons ou des substances irritantes comme dans le cas des orties. Ce qui fait que les animaux apprennent rapidement à les éviter.

 

système de défense chez l'ortie. De fines épines forment un duvet et libérent des substances irritantes.

Les tiges de l'ortie sont recouvertes de fines épines qui forment un duvet et qui libèrent des composés irritants 

 

Stratégie de défense n°3: Les défenses chimiques (sécrétions)

    Les feuilles ou les tiges coupées d'une plante abimée ne se réparent pas. La plante doit cicatriser ses blessures rapidement. Cela pour limiter la perte d'eau et avant d'être infectée par des microorganismes tel que les champignons et les bactéries. Pour cela, des substances sont sécrétées. Elle limitent la perte d'eau et/ou agissent comme des fongicides, bactéricides ou insecticides naturels. Parmi ces substances, on peut citer :

 

1- Les résines

    La plupart des conifères (sapin, pin, if, cyprès, douglas) produisent de la résine. C'est un fluide insoluble dans l'eau qui durcit une fois exposé à l'air.

 

 2- Les gommes

    Les gommes sont solubles dans l'eau et forme un liquide visqueux qui peut durcir en séchant. La gomme arabique, largement utilisée dans l'industrie alimentaire en temps qu'épaissisant ou stabilisateur d'émulsions, provient d'un acacia.

 

 3- Le latex: 

Le latex est un exsudat blanc ou incolore produit par plusieurs espèces d'angiospermes comme les euphorbes (euphorbe des bois, euphorbes des jardiniers).

 

Note: Pour une cicatrisation efficace, coupez à ras les tiges abimées de vos arbres et de vos plantes.

Note n°2: La cuisson permet de dénaturer des enzymes qui inhibent la digestion des proteïnes. C'est à dire qu'elle rend consommable, par exemple, les légumineuses (pois, haricots) ou les céréales (blé) qui sont indigestes cru.

 

 

Stratégie de défense n°4: Les défences chimiques (métabolites secondaires)

    Les métabolites secondaires tel que les tanins, les alcaloîdes (caféîne, nicotine, quinine, morphine), la lignine, rendent indigeste ou toxique la plante. Certaines plantes produisent des enzymes, des chtinases, qui les protégent naturellement des champignons et des insectes.

 

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